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グランドゴルフ

昨夜の集いでは、私なりの県議選の総括、反省を申し上げました。またそれを踏まえた上で、今後の私自身の身の処し方をご報告した次第です。一夜明けて御幸校区体協主催によるグランドゴルフ大会に挨拶にお邪魔しました。というのも昨夜の会に出席して戴いた体協の役員の方から「県議選の御礼を言ったらどうか?」というお誘いを頂戴したからです。会場にはGWにもかかわらず150名を越える皆さんが集まっています。顔見知りの方々にお世話になった御礼を申し上げます。開会式が始まり市会議員に再選された方、そして今回めでたく初当選をされた方が挨拶をされました。その後、私の順番になりましたが、まさか落選した人間が来るとは思っていなかったのでしょう、司会の方も何となく紹介しにくそうです(笑)。しっかりと御礼を申し上げ、会場をあとにしました。やっぱり当選しなくちゃいけません…
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ありがとうございました!

県議選が終わった翌日、選挙事務所の後片付けをしました。最も私は挨拶廻りをしていたので、事務所のスタッフや地域の皆さんにして戴きました。その荷物が、今日に至るまで我が家の座敷に放置された状態になっていました。時間がなかったのと、どうしても片付ける気分にならなかったからです。GWに入り、さすがにこのままでは…ということで朝から家内と一緒に山積みされた荷物に向かいました。名刺やリーフレット、名簿類や事務用品等を残すものと廃棄するものでえり分けます。午前中いっぱいかかりましたが、部屋も何とか元の状態に近づきました。さて今宵は選対会議の解散及び感謝の会を催します。場所は出仲間公民館!12月19日に県議選への出馬を正式に表明した原点の処です。あれから4ヶ月…今日集まって戴く皆さんのおかげで戦うことができました。しっかりと御礼を申し上げたいと思います。

売り切ればかり

昨日届いたメールの中に市役所の職員の方から戴いたものがありました。市会議員に当選した当初からお世話になっていた方です。「どんな言葉をかけて良いかわからず躊躇していた…」「今回の結果を心底残念に思っている…」「次回、是非頑張ってもらいたい、微力ながら応援している!」等が綴られていました。おかげさまでここ数日落ち着いて物事を考える余裕も出て来ました。こうしたご意見や思いを大切に受け止め、タイミングを見計らって私なりの方針を申し上げねばならないのかなと思っています。さてホームページのトップページをほんの少しだけ修正しました。まずほとんどの方はお気づきじゃないと思います。もし気づかれた方はメールでお知らせくださいませ。ちなみに正解されたといっても何の特典もプレゼントもございません(笑)。悪しからず!ところで愛煙家の皆さんは大変だそうですね…

わくわく市場

伸びた髪を切りに行きつけの美容室に行きます。切る目的は単に伸びただけでなく、気分転換もあります。美容室に行く前にコンビニに立ち寄りました。いつも切ってもらう間、政治関連、新聞、もしくは文芸書を読んでいます。しかし今日は気楽な気分で何も考えたくなかったので漫画本を読むことにしました。私の大好きな漫画家に『さいとう・たかを』がいます。代表作には愛して止まない『ゴルゴ13』をはじめ『鬼平犯科帳』があります。書棚にさいとう氏の代表作でもある「藤枝梅安」が並んでいたので、購入して切ってもらいながら読んだのでした(笑)。下通りを歩いていると、見かけないお店が目に入りました。店頭には『わくわく市場』とあり、野菜、青果が陳列してあります。店内に入ると、精肉、鮮魚、惣菜、さらには購入した商品を食べるスペースもあります。美味しそうな刺身を買いました!

総会

選挙が終わり2週間が過ぎました。市議選のお祝いの挨拶も終え、やっと一息つくことができます。この1週間もいろんな方々から4年後を期待する励ましの言葉を沢山頂戴しました。しかし私の場合、今回『捲土重来』を果たした皆さんのような「打出の小槌」を持ち合わせているわけではありません。理想や心意気だけでなく、しっかりと目の前の現実を踏まえなければなりません。選挙モードにどっぷり浸かった頭を切り替えて、今後の進路を真剣に考えたいと思います。さて今日は午後から交通センターホテルで開催される保護司の南部地区の総会に出席します。まず22年度の事業、収支決算の報告を聞いた上で承認し、その後今年度の事業計画と予算案を承認しました。引き続き研修会が行われましたが、テーマは出所者の円滑な自立更正についてです。ここでも会う人ごとに残念がる声をかけて戴いたのでした。

おめでとうございます

昨日行われた市議選のお祝いに昨夜というより朝方まで東奔西走しました。昨日のブログには『選挙日和』なので、投票率も上向くのでは?と記しました。ところがあにはからんや、投票率は県議選をさらに下回る結果となりました。その影響からか、『くまもと未来』の候補者もそれぞれ苦戦した模様です。幸い全員滑り込んだから良いものの、最後まで予断を許さない緊迫した時間を過ごしました。新聞を開き、当選者を上から順に眺めて名前と得票を見比べます。審判を受ける身である以上、結果は真摯に受け止めざるを得ません。しかし昨日の結果を見ると、4年間の議会での活動が理解されず、得票に結びついていないことに脱力感を感じます。「政治活動と選挙結果は別!」と頭ではわかっているものの、割り切れなさでいっぱいです。落選された真面目な先輩方を思い浮かべてついそんなことを思ったのでした。

よーし!

言葉は非常に難しいものと改めて気づきます。有り難いことにこのところ毎晩私のために激励会をして戴いています。その中で良かれと思っておっしゃる激励の言葉が、時に『グサッ』と心をえぐります(笑)。具体的にどんな言葉とは言えませんが、ひょっとしたら少々ナイーブな状態にあるのかもしれません。さて今日は市議選の投票日です。県議選の快晴と違って小雨が降っています。いまさらですが、投票率は天気に大きく左右されます。天気が良すぎても、悪すぎても投票率は下がります。当然投票率が低ければ、組織をバックにした候補に有利に働きます。今日くらいの天気であれば県議選ほど悪くなることはないでしょう。貴重な一票を行使して戴くことを切に望みます。午前中、長女の弓道の試合観戦に家内と出掛けました。衆人環視のもとで矢を引くのは、かなり緊張するそうです。おっ…当たりました!

多いですね~

嬉しいお便りが届きました。市議選の最終局面にもかかわらず、ある先輩候補から頂戴したものです。会派も異なりますが、過去、常任委員会の隣の席で親しくさせて戴きました。かい摘まんで紹介すると「少しでも早く次に向けてスタートを切ってほしい!負けたままで終わってはいけません…」「4年間は長いと思うかもしれませんが、意外と早いものです!」「復帰を願っている周りの仲間もいるはずです。良識ある候補者を落として後悔していることと思います」「そんな支援者のためにも是非活動を再開してください」という内容でした。ご自身の選挙でただでさえ多忙な中、私のために時間を割いて認めて戴いたことに『感謝』しかありません。最近御礼に訪問すると、激励の言葉をかけてもらいますが、お便りを戴いたのは初めてで本当に心を打たれました。明日に迫った市議選の期日前投票を済ませました。

あと2日

市議選も何となく静かに進行しているようですが、私の勘違いでしょうか?拡声器を使う時間を制限しているのは間違いありませんが、それだけではない気がします。私が所属していた『くまもと未来』の候補者も数人が遊説カーを使わずに運動を展開しています。ある候補は車の屋根に名前でなく、「私は約束を守ります」の文言と、唇に人差し指を当てた絵が描かれています。助手席からメガホン片手に大声を出しているそうです。またある候補は移動は電気自動車を使い、連呼はせずに街頭演説中心に運動しています。それぞれ工夫を凝らして選挙戦を進めていることに敬意を表します。しかし遊説カーを使わずに負けた私が言うのもなんですが、有権者の心に響いたかどうかは甚だ疑問です。昨日の投票率でもわかるように多くの有権者は投票所に足を運びません。ましてこれだけ候補者の数が多い市議選となると…

何んじゃこりゃー

挨拶廻りの最中、信じられない言葉を掛けられました。それは「当選おめでとうございます!」という台詞です。しかも満面の笑みでもって…これまで2人から言われましたが、何とも応えようがありません。わざと皮肉でおっしゃっているようではありませんし、またそんな不穏当な発言をされる方にも見えません。しかし言われた側からすると、『ちびまる子ちゃん』のショックシーンのように顔に縦線が幾筋も入るかのようです。「いやいや落選したんですよ…」と顔を少々引き攣らせて応対しました。それだけ無関心なのか分かりませんが、お1人は地元の方だけに驚きを禁じ得ませんでした。驚きといえば、県議選の各投票所ごとの当日の投票率です。田迎29%、南37%、御幸35%(期日前除く)驚愕の数字が並びます…「地元は」と思っていましたが、決してそうでないことが一目瞭然です。勝てる訳がありません…

思わず振り返りました

市会議員時代、顧問としてお世話になった団体から選挙期間中に総会の案内を戴きました。今年になってからも1月、3月の例会にお邪魔してお願いの挨拶をさせて戴きました。しかしこういう結果にあいなり、事務局を通して役員の皆さんに「御礼の挨拶のみさせて戴きたい…」と話しました。会場に着くと、顔なじみの事務局の女性がわざわざ待っていらっしゃいます。ひとしきり選挙戦の話をしたあと、会議の幕あいを利用して挨拶をしました。お世話になりながら、不徳の致すところで残念な結果になったこと。私の後任の顧問となる市議候補の方がいかに素晴らしい人であるかを話しました。壇上から降りると司会の方から「引き続き応援するので、頑張ってください!」と激励の言葉をかけてもらいました。秘書時代からすると約10年に渡るお付き合いだっただけに会場を去る際に一抹の寂しさを覚えたのでした。

寒い!

落選したとはいえ、市役所に提出しなければならない22年度の政務調査費の報告、そして県議選の公費で賄える分の資料の提出があります。特に政務調査費の報告は、誰が見ても非の打ち所がないように心掛けて作成しなければなりません。細心の注意をはらって提出したいと思います。市役所を出て、車を走らせて小一時間、阿蘇市に来ました。今回の選挙戦で阿蘇市長、並びに後援会の皆さんには大変お世話になりました。そこで遅ればせではありますが、御礼に伺ったのでした。今日は熊本市内も昨日までと違って少しばかり冷え込みましたが、さすがに阿蘇市は風も冷たく、車から降りた途端、その寒さに驚きました(笑)。アポイントも取らずに訪問しましたが、たまたま在庁していらっしゃったので、お会いすることができました。帰り道ふと見上げると、寒いはずです!阿蘇山上は雪が積もっています(笑)。

後片付け

昨日は出陣式に出席し、昼食をとった後、『くまもと未来』の先輩、同僚だった候補者の事務所を訪問しました。各事務所にたまたま顔見知りがいらしたので、県議選のこと、今後の身の処し方など根掘り葉掘り聞かれました(笑)。今日も引き続き昨日訪問できなかった候補者のところに挨拶し、市役所に向かいます。というのも控室の自分の机の後片付けをするためです。書類や資料がほとんどで、特に持ち帰るものはありません…。しかしいざ跡形もなく綺麗に片付いた机を見ると、やっぱり感慨深いものがあります。選挙が終わって、この席にどなたが座るのかわかりませんが、市政発展のために力を尽くして戴きたいものです。その後、電話で選挙のお願いをします。これまで私に投票して戴いた皆さんに『くまもと未来』の候補者への支援をお願いします。親戚、同級生、ごくごく身近な知人にお願いします。

頑張ろう!

市議選がスタートしました。一番に先輩候補者のところにお邪魔します。今回の県議選でお世話になった皆さんもちょうどお見えになっていたので、御礼の挨拶をして廻りました。昨日までと同様「惜しかったね~」「まだ若いから!」「この次こそ…」といった言葉をかけて戴きました。その後、同級生の候補者のところに行きます。今回は2ヶ所で出陣式をするそうです。候補者が来るまで家内と二人で待っていると、知人数人が駆け寄ってくれました。今から考えると、私を支持してくれているものと思っていた方々が…(笑)。3ヶ所目は同期で仲良しのところです。ちょっと遅れましたが、会場は設置された椅子に座りきれない皆さんでいっぱいです。私の事務所でお手伝いしてくれた女性陣もこぞって参加しています。涙もろい候補者はついつい込み上げてきましたが、今回にかける思いを雄弁に語りました。

きれいでしょう

明日いよいよ告示!今日も市議選の候補者と地元を廻ります。ふと気づいたのは、自分の選挙の時はあんまり強くお願いしません、というより言えません…。ところが、他の方の選挙運動はかなり強い口調、勢いでお願い出来るから不思議でなりません。(笑)。こんなだから落選したのでしょう。息子の同級生の保護者の方から「私たちの応援が足りませんでした。本当に申し訳ありません!」と繰り返し熱くおっしゃってもらいました。普段おとなしい方だけに驚きを禁じえませんでした。落選したものの、『くまもと未来』の議員にきちんとご恩返しをすることが今の私がすべき役割です。地域、同級生、趣味の仲間等、その向き向きに合わせてそれぞれの候補者をお願いしています。廻っていると、ご覧の綺麗な花々が目に入りました。選挙、選挙で乾ききった、ささくれ立った心にふと安らぎを覚えたのでした。

あやかりたいものです

昨日携帯電話を1台解約しました。これまで仕事とプライベートと使い分けていましたが、今後を考えると1台で十分です。何よりも経費の節減を考えることが、今の私の最重要課題です(笑)。昨夜は今回の選挙戦で応援して戴いた方に夕食を誘って戴きました。こんな状況でお誘いを受けるのは気が引けました。でも皆さんと飲みながら話すうちにだんだんと気持ちが和らいでいくのが自分でも分かりました。本当に温かい心遣いに感謝です!さて今度の日曜日、市議選が告示されます。今回の県議選、私も多くの先輩、同僚議員に支えられて戦うことが出来ました。そのせめてものご恩返しに今日から市議選に取り組みます。ある候補者の奥さんと私の地元を一緒に挨拶して廻ります。行く先々で「惜しかったね~また頑張るよ!」との励ましの言葉を戴きました。市議選、支援する候補がいない方は私までご連絡を!

教えを乞いに

『捲土重来』の言葉を耳にする度に有り難い反面、戸惑っています。現時点では4年後どころか、目先のことをどう処理するかに頭を痛めています。短期間とはいえ名刺やリーフレットの印刷物は、市議選とは桁が違いました。事務所開きに始まった数々のイベントの開催。事務所のリース、そして維持していく上での諸々の経費…まだまだこれから清算していかなければなりません(笑)。これといって事業をしていない私が、右から左に動かせる金額ではありません。まして家族のことを考えると、軽々に威勢の良い言葉を発する状況下にないことだけはご理解戴きたいと思います。それよりもこのホームページを今後どうするかについて考慮しています。これまで『公人』だったからこそ、自らの日々の行動、考えをオープンにする必要がありました。一般人となった今、継続するべきかどうか悩んでいます…。

久しぶりの味

落選以来多くの皆さんから激励のメールや電話を頂戴しています。一方でかける言葉やタイミングに悩んで躊躇していらっしゃる方もいるようです。私はいたって元気ですのでお気遣いなく(笑)。この3日間、御礼の挨拶廻りをしながら応援して戴いた方々との会話や対応から、敗因がぼんやり見えてきたような気がします。勝てば官軍!負ければ賊軍…歴史同様『戦犯』捜しになりがちです。綺麗事に聞こえるかもしれませんが、出馬、そして選挙戦における全ての最終判断は私にありました。途中「これで良いのかな…?」と感じたのは事実ですが、あくまで結果論に過ぎません。今後の方向は不明ですが、どんな道を歩もうとも「あの時負けたのがよかったよね!」と笑って言い合えるようになりたいと思います。さて昼食を食べに久しぶりに名店『黒亭』に立ち寄りました。相変わらず行列が出来ていました。

兵どもが夢のあと

昨日に引き続き御礼の挨拶廻りをします。選挙戦は一応幕を閉じましたが、私自身はいまだに継続中といったところでしょうか。いやいや選挙期間中よりもハードなスケジュールかもしれません。訪問する際は「県議選で落選した高島和男です」と名乗っています。すると、応対に出られた方は怪訝そうな顔をしたり、即座に「残念でしたね~」と言って戴いたりと、その対応も千差万別です。不思議なもので立候補した側からすると、会社の雰囲気や対応で全てが把握できます。人間辛く苦しい時ほど、優しい心遣いに感激します。昨日、今日と思ってもみなかった方々から心に沁みる言葉をかけてもらいました。一番うれしかったのは長女からのメールでした。内容は明かせませんが、あまりの嬉しさについつい涙があふれました。さて今日から事務所の電話や備品の撤収が始まりました。まさに『夢のあと』です。

無念

ご承知のように昨日県議選の投票が行われました。残念ながら16人の枠の中に入ることはできませんでした。今回の戦いは、私自身の47年の人生の総決算ということで、短期間ではあったものの、自らの言葉で政策や思いを街頭で訴えてまいりました。しかし結果を見ると、遊説カーを使わないといった手法は、残念ながら有権者には受け入れてもらえませんでした。一夜明けてというよりほとんど寝ていませんが、朝から御礼の挨拶廻りをします。「残念でしたね…」とシンミリおっしゃる方もいれば、「4年後に向けて今日から私は選挙戦をスタートさせました!」という勇ましい方もいらっしゃいます。現時点で私は先々のことまで考える余裕はありません。とりあえずしっかりと今回の御礼を申し上げることが今の私の責務です。総括と反省を終えてこれからの人生をどう歩むべきかじっくり考えたいと思います。

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